26-06-2020

Jakub Krzywak

Internet of Things (IoT). Czym jest? W sumie to można również nazwać technologię inaczej – Intelligence of Things. W uproszczeniu to system urządzeń elektronicznych, które mogą automatycznie komunikować się między sobą, wymieniać dane za pomocą sieci. W schemat tej technologii wpisują się wszystkie urządzenia smart home czyli pralki, roboty sprzątające, lodówki, wagi łazienkowe, telewizory czy oczyszczacze powietrza. Dzięki podłączeniu wielu urządzeń życie staje się zdecydowanie prostsze. Nie odnosi się to tylko do naszego codziennego życia i urządzeń domowych. Firma LEA Professional zajmująca się projektowaniem i produkcją zaawansowanych wzmacniaczy mocy zaimplementowała tą technologię do profesjonalnych celów.

Zacznijmy może od początku. Za amerykańską marką stoją świetni fachowcy, inżynierowie, marketingowcy którzy wcześniej przez wiele lat pracowali w największych firmach zajmujących się produkcją profesjonalnych rozwiązań audio. Blake Augsburger jest jednym z założycieli firmy LEA Professional. Weteran w branży, wieloletni dyrektor firmy Crown. Stąd nie dziwi fakt, że nowe pomysły, koncepcje i projekty powstały tak szybko, są przemyślane i innowacyjne.

LEA Professional to przede wszystkim wzmacniacze instalacyjne które idealnie się sprawdzą w małych, średnich i całkiem rozbudowanych aplikacjach. Mamy do wyboru szeroki zakres mocy wzmacniaczy – od 80 do nawet 3000 W na kanał w opcji dwu, cztero i ośmiokanałowej. Z pozoru można powiedzieć, że przecież na rynku są już takie rozwiązania i amerykański producent nie wyróżnia się wśród tłumu. Jest jednak jedno ale… LEA Professional to pierwszy na świecie producent który zaimplementował technologię Internet of Things (IoT). Dzięki tej technologii mamy możliwość zdalnego monitorowania pracy wzmacniacza oraz jego konfiguracji. Jak to działa? Wzmacniacz przesyła do chmury Cloud potrzebne dane dzięki czemu inżynier czy instalator może, nie ruszając się z miejsca, monitorować stan pracy urządzenia (analizować błędy, zużycie prądu, obciążenia i wiele więcej). Jak się domyślacie serwisowanie staje się w tym przypadku banalnie proste. Szereg funkcji pozwala również na szybką reakcję w przypadku nieprzewidzianej awarii – wzmacniacz wysyła w sposób ciągły informacje o sytuacji wymagającej ingerencji inżyniera.

Wzmacniacze LEA Professional są innowacyjne również z powodu szeregu funkcji zawartych w DSP (rozdzieleniu zasilania między DSP, a samym wzmacniaczem) oraz funkcji automatycznej aktualizacji dzięki czemu nie musimy się martwić o upgrade nowego firmware’u. To również zaawansowane możliwości sieciowe (LAN, Cat5, Cat6, router oraz przełącznik sieciowy) pozwalające na niezależne monitorowanie pracy konkretnych urządzeń. Co ważne, nie musimy instalować dodatkowego oprogramowania, aby zarządzać wzmacniaczami. Wszystkie zmiany ustawień wprowadzamy na poziomie przeglądarki.

Rozmowa z Brianem Pickowitzem (Vice President of Marketing, LEA Professional) wyszła w sumie trochę przypadkowo kiedy wymieniałem się z Witkiem (ESS Audio) mailami na temat naszych przyszłych publikacji. Od słowa do słowa wyszło, że fajnie byłoby zapytać u źródła co ciekawego ma do zaoferowania amerykański producent. Potem poszło już szybko… mail do wyżej wspomnianego Briana, nasza rozmowa, podesłanie zdjęć do materiału przez Justina. I przyznam szczerze odrazu, że byłem pod ogromnym wrażeniem jak sprawnie i szybko nam to poszło! A to wcale nie jest takie oczywiste 🙂 Rozmawiamy nie tylko o technologii, wzmacniaczach, możliwościach, ale również o aktualnej sytuacji na światowym rynku, tendencjach oraz przyszłości. Polecam!

Część zespołu LEA Professional

Jakub [Realizator.pl]: Cześć Brian! Na początek chciałem Ciebie zapytać jak zdrowie. To tak w dobie aktualnej sytuacji na świecie 🙂

Brian Pickowitz [LEA Professional]: Chociaż ostatnie kilka miesięcy było czymś, czego nikt nie spodziewał się w swoim życiu, nabierałem pokory gdyż większość osób, z którymi miałem kontakt podczas wideokonferencji, rozmów telefonicznych i e-maili, była gotowa postępować zgodnie z wytycznymi swojego rządu, aby zachować bezpieczeństwo, a jednocześnie nadal chcą poszerzać swoją wiedzę i odkrywać sposoby na utrzymanie swojej firmy na dobrej pozycji w danej sytuacji. Osobiście mam się dobrze i byłem bardzo zajęty przez cały okres pobytu w domu, wciąż powiększając i poszerzając globalny zasięg LEA.

Myślisz, że rynek instalacyjny mocno odczuje aktualną sytuację gospodarczy?

Wydaje mi się, że rynek instalacji wróci dość szybko jak tylko gospodarka każdego kraju otworzy się i zniesione zostaną ograniczenia, ale spodziewam się, że w najbliższej przyszłości nastąpi niewielki spadek aktywności. Projekty, które były już w toku, ale zostały wstrzymane z powodu pandemii zostaną zakończone, a projekty których wdrożenie zostało wstrzymane podczas pandemii mogą zostać przesunięte w czasie. Sub-rynki instalacyjne, takie jak kościoły, organy władzy, edukacja i korporacje prawdopodobnie będą działały lepiej niż handel detaliczny i hotelarstwo więc moim zdaniem nie wszystkie rynki odbiją się tak szybko.

Brian, jak długo pracujesz w branży pro-audio?

Od prawie 17 lat działam w branży pro-audio po stronie producenta. Rozpocząłem swoją karierę poza uniwersytetem jako inżynier elektryk projektując wzmacniacze dla jednego z najlepszych producentów profesjonalnych wzmacniaczy na świecie, a następnie wypracowałem swoją własną ścieżkę w inżynierii, zanim objąłem inne role w dziedzinie rozwoju biznesu, marketingu, sprzedaży i rozwoju produktu. Sądzę, że moje wcześniejsze doświadczenia związane z odpowiedzialnością w wielu różnych działach dobrze mnie przygotowały do mojego obecnego stanowiska wiceprezesa ds. Marketingu w LEA Professional. Jako firma z agresywną strategią rozwoju nikt w naszym zespole nie może po prostu wykonywać obowiązków związanych ze swoim tytułem zawodowym. Wszyscy w całej organizacji z zapałem zdobywają nową wiedzę i doświadczenie, co dobrze pasuje do mnie i do moich przeszłych doświadczeń w ciągu ostatnich 17 lat.

Twoje doświadczenie jest naprawdę spore. LEA Professional to był kolejny etap?

Zdecydowanie. Dzięki zespołowi, który istnieje w LEA mogłem powiedzieć, że dużo dobrego będzie z tej rozwijającej się firmy i chciałem być częścią tego rozwoju. Nie tylko chciałem przekazać swoją wiedzę specjalistyczną w obszarach, w których jestem silny, ale także chciałem się uczyć i rozwijać od podstaw. Chociaż w ciągu ostatniego półtora roku pojawiły się wyzwania, to nie było problemu którego nasz zespół nie byłby w stanie rozwiązać. Bardzo się cieszę, że moja kariera zawodowa doprowadziła mnie do LEA Professional i cieszę się, że mogę dalej się rozwijać, poszerzać nasz zasięg i stawać się wiodącą marką w branży.

Czy stworzenie od zera firmy technologicznej to jest spore wyzwanie?

Rozpoczęcie jakiegokolwiek biznesu to wyzwanie, ale jeśli masz dobre podstawy, możesz łatwiej je pokonać. Naszym fundamentem są nasi pracownicy. Biorąc pod uwagę naszą lokalizację, byliśmy w stanie dość łatwo zbudować zespół ekspertów na rynku Pro Audio, a także w inżynierii, podczas gdy większość startupów od początku nie ma odpowiednich ludzi. Mieliśmy tę zaletę, że mieliśmy świetny zespół od pierwszego dnia.

Z jakimi wyzwaniami musiałeś się zmierzyć na początku?

Na samym początku, biorąc pod uwagę nasze wcześniejsze doświadczenia, wiedzieliśmy, że rynek potrzebuje innej opcji dla wzmacniaczy, ale nie byliśmy pewni jak dobrze nowa firma produkująca wzmacniacze będzie odebrana przez firmy, które nie zmieniają codziennych praktyk tak często. Jesteśmy teraz mile zaskoczeni ilością wsparcia i ogromnej akceptacji, jaką otrzymaliśmy. Podczas gdy nasi konkurenci wytwarzają świetne produkty i wszyscy mają do czynienia z biznesem, istnieje wiele firm, które widziały wszystkie technologie, których używamy do naszych produktów i zaczęły korzystać wyłącznie z produktów LEA.

Jak aktualnie wygląda struktura firmy?

Jesteśmy raczej mało hierarchiczni. Każdy kto tylko ma odpowiednią wiedzę pomaga pozostałym. Zespół zarządzający, w tym ja, jest odpowiedzialny za zarządzanie naszymi danymi biznesowymi i raportowanie ich, ale w razie potrzeby każdy dział będzie pomagał innym działom. Naprawdę miło jest móc pracować nad projektami inżynierskimi jednego dnia, projektami sprzedaży następnego dnia, a następnie współpracować z naszym dyrektorem finansowym nad projektami finansowymi. Każdy dzień jest inny i dla mnie to ważne.

LEA Professional to przede wszystkim specjaliści!

Bardzo bym chciał poznać strukturę działu R&D. Jak to u Was wygląda. Zdradzisz trochę tajemnic?

Każda osoba w naszym zespole inżynieryjnym specjalizuje się w jakiejś dziedzinie. Podobnie jak większość producentów wzmacniaczy, mamy inżyniera zasilania, inżyniera wzmacniacza, inżyniera DSP, inżyniera mechanika, inżyniera testów i inżyniera oprogramowania. To, co wyróżnia nasz zespół to fakt, że chociaż czyimś stanowiskiem może być inżynier zasilania, to taka osoba i tak ma doświadczenie i wiedzę specjalistyczną w zakresie pisania oprogramowania układowego lub jest w stanie pomóc z systemami testowymi w razie potrzeby. Każdy bierze udział i pomaga wszystkim innym. Oglądanie pracy naszego działu inżynierii jest naprawdę ekscytujące. Wszyscy są bardzo zaangażowani we wprowadzanie nowych i ekscytujących technologii do naszych produktów i nie mają nic przeciwko otrzymywaniu pomocy i uwag od innych członków zespołu.

Pewnie wiesz, że przygotowałem się do tego wywiadu 🙂 Czym charakteryzują się Wasze wzmacniacze loT?

Nasze wzmacniacze IoT wyróżniają się obecnie od innych urządzeń w branży. Nie oferujemy po prostu przechowywania w chmurze online ale dajemy użytkownikowi pełną kontrolę i monitorowanie naszych produktów za pośrednictwem chmury, co oznacza, że ​​wszystko co możesz kontrolować i monitorować w sieci lokalnej jest dostępne w naszej chmurze. Zapewnia to znaczną funkcjonalność integratorom, a najlepsze jest to, że oferujemy to bezpłatnie. Innym ważnym aspektem naszej chmury jest to, że jest bardzo bezpieczna. W naszych wzmacniaczach wbudowaliśmy technologię Amazon Web Services IoT Core, która zapewnia szyfrowaną komunikację SSL między wzmacniaczem, a chmurą oraz z chmury do urządzenia użytkownika za pomocą zdalnego sterowania i monitorowania. Uważamy, że będzie to bardzo cenne narzędzie, którego integratorzy będą wymagać w codziennym życiu.

Gdybyś miał powiedzieć coś więcej na temat dobrego projektu wzmacniacza… DSP, sieci, moduły wzmacniające, zasilanie. Jak to wszystko połączyć, żeby wyszło idealnie?

Dużo planowania. Kiedy zaczęliśmy rozmawiać o specyfikacji technicznej produktów z serii Connect wszyscy mieliśmy pomysły, ale to nie my instalowaliśmy i określaliśmy ten sprzęt każdego dnia. Więc poszliśmy do ekspertów. Zatrudniliśmy 12 partnerów do spraw rozwoju, którzy pomogli nam zaplanować jaki powinien być produkt. Ten zespół partnerów do spraw rozwoju wykonuje instalacje w aplikacjach detalicznych na całym świecie, w przemyśle turystycznym, w sztukach widowiskowych i na wielu innych rynkach, więc otrzymaliśmy wiele opinii na temat tego, jaki będzie produkt, ale w większości wszyscy chcieli jednej rzeczy. Chcieli produktu, który ułatwi ich pracę. Gdy mieliśmy już listę potrzebnych technologii, musieliśmy sporo zaplanować, aby upewnić się, że wszystko będzie się bez problemu łączyło w całość. Zdecydowanie poświęciliśmy czas, aby upewnić się, żeby produkt był dobrze przemyślany przed pierwszym prototypem.

Jakimi możliwościami dysponuje DSP które znajdziemy we wzmacniaczach?

Seria LEA Connect oferuje DSP o sporym możliwościach (96kHz i 32-bit). W nadchodzących produktach o mocy 1500 W i 3000 W nasz DSP będzie liderem w branży pod względem mocy DSP i jego możliwości. W przyszłości poza naszą platformą chmurową i DSP będzie można zrobić wiele interesujących rzeczy. Bądź na bieżąco, ponieważ w świecie DSP pojawiło się wiele interesujących zmian.

Leaprofessional.cloud… Co oferuje?

Po pierwsze, leaprofessional.cloud to platforma dla nas. Celowo budujemy tę platformę tak, jak to zrobiliśmy, aby można ją łatwo rozszerzać, gdy mamy nowe produkty lub chcemy wprowadzić nowe funkcje. Obecnie nasza chmura pozwala na pełną kontrolę i monitorowanie naszych wzmacniaczy bezpiecznie z dowolnego miejsca na świecie, bez potrzeby połączenia VPN. To dopiero początek. W przyszłości zobaczysz, że dodamy nowe funkcje i będziesz w stanie zapewnić funkcjonalności, których nie mogą zaoferować nasi konkurenci lub potrzebujesz dodatkowego sprzętu, aby wykonać określone funkcje. Jesteśmy dopiero na początku bardzo potężnej platformy, ale nawet na początku leaprofessional.cloud pozwala integratorom na obsługę klientów zarówno proaktywnie jak i reaktywnie lepiej niż jakikolwiek inny produkt na rynku.

We wzmacniaczach zastosowaliście również Dante. To był naturalny krok?

Zapotrzebowanie na Dante i / lub AES67 na rynku instalacji stale rośnie. Istnieją inne interesujące protokoły, takie jak AVB, ale globalna akceptacja protokołu Dante firmy Audinate była zdecydowanie dla nas właściwym wyborem. Pomiędzy LEA i zespołem Audinate istnieje świetne partnerstwo, a ich wizja przyszłości firmy pasuje do wizji LEA. Jestem pewien, że Dante będzie nadal zwiększał swój udział w rynku i będziemy tam z nimi, dzieląc się wzrostem.

Rozumiem, że firma planuje dynamiczny rozwój?

Tak. Mamy wiele planów rozwoju. Będzie można nadal obserwować, jak rozwijamy naszą ofertę wzmacniaczy i chmur pod nazwą LEA Professional. Mamy bardzo zdeterminowany plan działania niektórych świetnych produktów i funkcji w niezbyt odległej przyszłości. Jesteśmy również bardzo dobrze skapitalizowani, więc mamy kilka pomysłów, jak rozwijać naszą działalność i udział w rynku przy użyciu tego kapitału. Kilka najbliższych lat będzie dla nas bardzo interesujących. Nie mogę podać ci wszystkich szczegółów, ale naszym celem jest rozwój, a jest kilka ekscytujących planów, aby to zrobić.

Życzę Tobie i całej firmie powodzenia. Dziękuję za rozmowę 🙂

Cała przyjemność po mojej stronie!

Galeria zdjęć:

Dystrybucja w Polsce

Ul. Graniczna 17 | 05-092 Łomianki

+ 48 (22) 751 42 46 | + 48 (22) 751 31 46 | lp.oi1593867634duass1593867634e@oru1593867634ib1593867634 | www.essaudio.pl